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第二语言的词汇习得与外语教学

 

第二语言词汇习得已逐渐成为应用语言学领域一个重要的研究课题,并对外语教学有积极的指导意义。笔者阐释了构成词汇知识的不同方面,如部分/精确词汇知识、接受性/输出性词汇、词汇知识深度等,以及这些层次之间的发展规律。通过测试调查方法,笔者分析了外语学习者的词汇知识和发展状况,并对如何调整词汇学习和教学策略提出了建议。
关键词: 第二语言词汇习得    词汇知识     接受性词汇   输出性词汇
 
Abstract
Second language vocabulary acquisition has become one of the important research subjects in applied linguistics, and has positive guiding effects on foreign language teaching. The author explicates various dimensions that constitute vocabulary knowledge, such as partial/precise knowledge, receptive/productive vocabulary, depth of vocabulary knowledge, as well as the development of these dimensions. By means of testing, the author illustrates the status quo of vocabulary knowledge among foreign language learners, and proposes suggestions for readjusting vocabulary learning and teaching strategies. 
Key Word:  Second Language Vocabulary Acquisition     Vocabulary Knowledge 
Receptive Vocabulary          Productive Vocabulary     
 
引言
 
在第二语言习得研究中,二语词汇习得方面的研究较少,但这并没有削弱词汇习得对外语学习的重要性。Krashen说,当学生旅游时,他们不带语法书,而是带字典。词汇习得在外语学习中占据非常重要的地位,也往往直接影响着综合的语言水平。二语词汇习得中的词汇知识的概念是多层次的,除了对词汇的音、形、意等基本知识的掌握外,还包括深层次的知识,如搭配、语域、语法和语义特征等。外语学习者的词汇知识有着一定的发展规律,而有效的二语词汇习得依赖于有效的语言输入,那么,目前的外语教学就可以从词汇知识的发展规律和有效的语言输入方法中得到一些启示。
 
二语词汇习得中的词汇知识
 
当我们衡量外语学习者的词汇知识时,常常会从词汇量说起。那么,一个英语学习者需要多少词汇量才能较为自如地使用英语? 根据Nation(1997: 8)的统计,以英语为母语的成年人的词汇量在20000个左右,而大学生每年增加约1000个词汇。然而,二语学习者却很难达到如此大的量并掌握充分的词汇知识。有些学者提出了“2000”高频词汇就能覆盖任何英语文本的80%的词汇。但是,包括Nation在内的学者却认为至少95%的词汇覆盖率才能确保对文本的成功理解。那么,除了“2000”高频基本词汇外,还需要那些词汇?这取决于英语学习者的学习目的,例如,大学生学习英语为了能够在学术领域中使用该语言,或能够看懂学术性文章,因此,他们则需要适当地扩大学术性词汇和低频率词汇。
词汇量从“数量”的角度反映了词汇知识的一个方面,那么词汇知识的“质量”要从何谈起呢?有些人认为,词汇的掌握无外乎知道词的发音、会拼写、懂词义。我曾与一些专业英语教师交谈过,大部分人觉得这些知识还不足以使学生真正习得词汇;词汇的习得还需包括对词汇更深层次的理解以及正确的词汇运用。Coady (1997: 225-37)提出,掌握一个词意味着掌握它的搭配(collocations), 语域(register), 语法特征(grammatical properties), 构词行为(morphological behaviors), 联想意义(associative meanings), 意义(senses)等。这些词汇知识的多层次内容是每一个语言学习者词汇学习的终极目标,然而完整词汇知识的获得取决于词汇知识的健康有序发展。
Henriksen(1999: 303)提出了词汇知识的三维性,即部分—精确知识、知识深度和接受性—输出性词汇。不少研究者认为这种对词汇知识的描述比较合理地反映了词汇知识发展的规律。Henriksen也应用这个三维理论来解释词汇习得的连续体性质。语言学家认为词汇习得是一个从接受性知识向输出性知识转化、或者从能理解词到激化词用于使用的连续过程。Melka’s (1997:99)认为接受性词汇与输出性词汇之间的距离在于对词的熟悉程度,而从接受性词汇这端转移到输出性词汇那端几乎无法被觉察到,因此该过程是一个连续体。然而,接受性词汇在各种因素的影响下并不一定能顺利地转变为输出性词汇,例如,学习者差异、教学法差异、语言差异等都对词汇知识的发展形成影响。
词汇习得需要有效的语言输入。Krashen(1981)提出了“i+1”的概念,说明学习者应该接受比所能理解的程度略高一些的语言输入,因为这样的语言输入既能被理解又包含了可以被学习的内容。Paul Nation (1997:6)认为,词汇知识让人们能够使用语言,语言使用又能使词汇知识得到增长,世界知识促进词汇知识和语言使用。因此,提高词汇知识的最有效方法是更多地使用语言以及拓宽对世界的认识。
 
英语学习者词汇习得现状调查
 
为了对上海一所高校的两组专业英语学习者的二语词汇习得状况有深入的了解,笔者曾采用目前认为比较有效的测试工具对其词汇知识的多个方面进行考察。其中一组被调查者为专业英语二年级学生120名,另一组为专业英语三年级学生120名;由于学习者背景的相似及接受的教学法的一致性,两者的英语学习经历是连续的并且是可比的。因此,后者的词汇知识状况也可认为是前者的习得成果的发展和延续。
在调查之前,基于教学经验及一般逻辑,笔者做出如下假设:1. 两组学习者在接受性词汇及输出性词汇方面分别有比较明显的差异,也就是说,三年级在两方面的表现将超过二年级;2. 两组学习者在词汇知识深度上将有差异:三年级学生超过二年级学生。
针对接受性词汇及输出性词汇,笔者采用了Nation、Laufer 和Waring在90年代创建的词汇水平测试(Vocabulary Levels Test)的原理。其中的学术词汇测试表适合被调查者的程度和背景,因此,实验采用了学术词汇测试表(University Word List)为词库。该测试包含两种题型:词汇搭配题和句子填空题,分别用于考量学生的接受性词汇和输出性词汇。Meara (1996:38)称该测试方法是除了他自己的Yes/No词汇测试之外又一标准词汇测试工具。
词汇搭配试题设计(共4组)的示例如下:
1. Valuable thing, money_______        a. ethics
2. Study of humans _______            b. commodity
3. gather together, meet ________        c. anthropology
4. picture, chart ________              d. asset
5. agree to, give permission _______      e. contingent
6. belief system, sense                  f. analogy
of right and wrong  _________        g. consent
                                    h. diagram
                                    i. dimensiona1
句子填空试题设计(共18题)的示例如下:
1. There has been a recent tr______ among prosperous families toward a smaller number of children.
2. His decision to leave the company was not well thought out. It was not based on rat________ considerations.
词汇搭配题为一对多的选项,因此靠猜题得分很有难度;句子填空题中所缺单词的词头已给出,在检测控制性输出词汇中保证了正确答案的唯一性。通过对两个年级英语学习者在这两项题型的测试,回收了答卷并进行统计分析,得出了以下统计结果。
词汇搭配题主要考察学习者的接受性词汇,二年级学生的平均得分率为49.7%,而三年级学生的平均得分率为67.7%。从这组数据中可以看出,二年级学生能够识别学术词汇测试表中约半数的词,而三年级学生则达到68%左右,所以,两组的平均差异为18%。通过对个体差异的标准差计算,可以看出两组分别都高达20%,也就是说,二年级中某些学生得分率达到70%,还有一些却只有30%;三年级学生中某些正确率高达90%,而某些只有50%。总体来看,该测试结果显示出三年级专业英语学生的接受性词汇在低年级学习基础上有了较为明显的发展。
句子填空题主要考察学习者的输出性词汇,二年级学生的平均得分率为33.4%,三年级学生的平均得分率为49.6%。从数据中可以看出,二年级学生能够使用学术词汇测试表中约33%的词,而三年级学生会使用约半数的词。两组的标准差分别为20%和16%,这表明个体之间存在较大差异。如同对接受性词汇的测试,该测试也显示出三年级英语学习者的输出性词汇比二年级有了比较明显的进步。
这两项调查的结果使第一项假设得到了证实。经过一年的专门学习,学习者可以在接受性词汇和输出性词汇两个方面都得到显著的提高。
英语学习者的词汇知识深度主要可以从学生的写作中体现出来。从两个年级的命题写作中,可以较为清楚地看出学生在自由使用词汇时表现出输出性词汇的组合关系、聚合关系、指称意义的正确性以及输出性词汇频率分布情况。二年级学生的词汇使用错误率为1.30%,而三年级学生的错误率为1.01%;拼写错误率分别为0.66%和0.50%。使用以Batia Laufer and Paul Nation的词汇频率测试原形开发的软件VocabProfile对学生的写作进行分析得出了以下结果:
 
词汇类型
0-1000
1001-2000
学术词汇
其它
二年级
平均值
88.32
4.37
3.14
4.27
标准差
3.33
1.71
2.08
1.79
三年级
平均值
88.06
3.97
3.72
4.25
标准差
3.64
1.55
2.47
2.40
 
对于写作中词汇使用的分析,可以看出两个年级没有表现出显著的差异;虽然从对接受性词汇和输出性词汇的测试中,可以看出两组学生虽在量上有差别,但在自由使用时却能体现出学术词汇以及低频率词汇上的知识差异。因此,三年级学生在词汇知识深度上并没有超越、至少没有大幅度超过二年级学生,也就是说,调查的第二项假设事实上并不成立。
 
调查结果对外语教学的启示
 
这项词汇习得的调查结果以及在此讨论的关于词汇知识本质的问题对外语教师和外语学习者在词汇学习上的方向和策略有诸多启示。根据对词汇知识的多角度定性,我们学习词汇的目标不应该只是追求词汇量,而要按照词汇发展的一般规律来扩大词汇知识及其深度。对于英语专业的学生,外语教师更要注重词汇教学的策略,应该注意词汇的频率,结合学生的水平,认真选择需要精讲的词汇。针对调查中暴露的低频率词汇以及学术词汇知识深度不够的问题,教师要帮助学生拓展这些词汇在语义和句法上的运用空间。当然,外语学习者也需要从其它语言输入的选择上注重有效性,既要能理解语言输入,又要能从中学习到词汇知识。外语教师要促使学习者认识到在语言的交际需要得到实现后,仍需不断地推进语言习得的进一步发展,其中当然也包含词汇习得。
 
 
(源自:思译特翻译公司)

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